7 tips to improve your Instagram photos

7 tips to improve your Instagram photos

Instagram is one of my favorite social media channels. I would even say it’s my absolute favorite. How come? That’s actually pretty simple to explain: Instagram is aesthetic and at the same time informing. Instagram is a personal expression and it’s dreamy. Even if it gets lots of critics, my opinion is: learn to deal with it and use it for the right reasons. Yes, Instagram is kind of perfect. It’s not real life and it’s embellishes much. It just shows the best and most beautiful parts of our lives, but that’s totally fine, isn’t it? For everything else, there is Snapchat!

I just love to discover new inspiring Instagram accounts, take new pictures for my feed and to stay in touch with my community. Even though Instagram is much more than a social media channel, it never lost the creativity and charm. That is what fascinates me about this App. Particularly for bloggers, Instagram becomes more important day by day. With so much competition out there, you should stay on one thought: be true to yourself and don’t get lost in monotony.

Today, I want to share with you 7 tips for better Instagram photos. Those tips are meant for supporting you to improve your photos and your feeds. Often there are only a few small tricks that make a photo look more beautiful and aesthetic in no time. It’s so much fun playing with retouching apps, filters and perspectives. Try out everything and have fun with Instagram! Everyone starts small and when I look at my first photos on Instagram, I can’t stop laughing but it’s so much fun to see how you improve day by day, month by month. It’s an ongoing process!

So, here we go with my 8 tips for better Instagram photos:


1. The light

The lightening is the most important thing when it comes to photography. Dark images you take with your phone often become blurred and dull. Bright images, with a white balance, look harmonious and positive. But beware: too much light don’t look good neither. As you can see on my before- and after photos, I always lighten up my pictures for Instagram. Do you see how much difference it makes? If you want to shoot a natural picture with daylight, you should try to go next to a window. It’s generally not that bright (such as in winter) but you can also work with a plain white cardboard or a professional photo-reflector. Soft boxes cannot hurt either, especially when you don’t have so much light in your apartment. In general, however, natural daylight is the best for beautiful and clear pictures.

2. Do not use the Instagram App to take your photos

In the Instagram App you have the possibility to take a photo directly. I would not recommend doing that. The app does not have the functions of a smartphone camera. Taking your photos with the instant Instagram function generally decreases the quality of your images and often the results are blurred and grainy.

3. The right Smartphone Camera

This is obviously the most essential point for good photos. As you know, I’m currently testing the Samsung Galaxy S6 edge+. The camera is really one can dream of and with 16 megapixels in the main camera and 5 megapixels in the front camera, you can shoot great and sharp pictures. Since the camera has a F1.9 aperture, the photos are brighter and look more natural. That’s super practical if you want to take a spontaneous Instagram pic and don’t spend too much time on retouching. (Find more about my experience with the Samsung Smartphone here).

4. Quality beats Quantity

There are a lot of Instagram strategy tips on the internet. One of them says, that the golden rule is to post three times a day: in the morning, at lunch time and in the evening. That might be right and effective, but you should not force it. Instead, keep one thing in mind: „quality beats quantity“. Don’t upload any photos that you don’t like a 100%- just because you feel pressured. It’s better to post a few photos with amazing quality than many second-rate photos.


5. The right apps for photo editing

This one is as important as point 3: the right apps for photo editing. I know that everyone has their own favorites and today I would like to introduce two apps, which I use for editing all my photos on Instagram


Afterlight is available for both, Android and iOS. The app has a comprehensive range of features and filters. With Afterlight you can do all the basic steps, such as lightning, contrast, shadows, saturation, temperature, sharpness etc., but you can also set reflections or many filters. My favorite filter is called „russ“. In the before/after pictures, you can see what I change on my photos.


I recently discovered this app, which my dear friend Storm has brought to my attention. I don’t use the app for all my images, but especially for flat lays or food photos it`s really gorgeous. My favorite function is the manual lighting function. You just have to swipe over the photo and mark all areas you want to do a little more white. As you can see in my example image above, I brightened up the background. This has the effect of making the main spot even more present on the photo than before.

6. Collect props

To get variations in your Instagram feeds, you should begin to collect props. For my flat lays and food photos, I use different backgrounds. What looks like a white wooden table in the pictures, actually is a wallpaper that I bought on the internet. The stoned-colored background is a wallpaper, too, as you can see on my making-of photos. Hence the wallpapers are rolled up quickly, they don’t take as much space as a real wood- or stone board would take.

Playing with different backgrounds is so much fun and makes your photos more interesting. You can get really creative here. As you can see in the picture above, I put my scarf into the picture with the marble tray and my watch. Obviously not a spontaneous moment, but certainly a harmonious ensemble, which has a little dynamic touch because of the floating scarf. I also like to put my cactus to my flat lays. They look elegant and yet very discreet- they don’t steal the show; instead they complete/fill the picture without much attention. Additional props can also be the following examples: fresh flowers, magazines, candles, books, little notebooks, decoration, picture frames, bowls, trays, blankets, scarves, pillows, clothing, fabrics, jewelry, fruits, beauty products etc.

7. Find your style

Last but not least another important rule: Find your own style and stick to it. By this I mean, that you should not post anything that comes in front of your lens. Rather, you should think about what you want to show on Instagram and what you like the most. Instagram was never a medium that shows spontaneous snapshots. Every second picture has a real concept behind it. Try to bring some variation in your feed and post different photos. For example in this order: selfie, food, flat lay, selfie, travel instead of food, food, selfie, selfie, travel, travel. This makes your feeds look more organized and appealing.

I hope you like my 7 tips for better Instagram photos! What are your favorite tips and tricks for great pictures and which app do you use for editing?

Love, Valerie

*In cooperation with Samsung

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  • Reply
    19. February 2016 at 13:11

    Tolle Tips!
    Koenntest du die Bildhintergruende verlinken? 🙂

  • Reply
    19. February 2016 at 14:31

    Super super toller Beitrag! Vielen lieben Dank für deine Tipps 🙂

    Love, Kerstin

  • Reply
    19. February 2016 at 16:04

    Deine Smartphone-Kamera ist ja wirklich super gut. Mit meiner (iPhone 6) bin ich allerdings auch sehr zufrieden. Ich mache auch, wie du sagst, meine Fotos nicht direkt mit der Instagram-App, sondern lade Bilder aus meinem Camera Roll hoch. Der Unterschied beim ersten Bild (mit der Belichtung) ist ja wirklich krass! Coole Tipps, danke. 🙂 Afterlight habe ich zwar auf meinem Handy, benutze es aber eher selten. Das werde ich dank deiner Tipps vielleicht wirklich mal ändern! 🙂

    Ganz liebe Grüße,
    Krissisophie von the marquise diamond

  • Reply
    19. February 2016 at 16:21

    Vielen lieben Dank für die tollen Tipps, die Bildhintergründe gefallen mir besonders gut!
    Liebe Grüße

  • Reply
    19. February 2016 at 16:21

    Ein wirklich toller Post! Gefällt mir richtig richtig gut und ich liebe deine Posts für den tollen, informativen und qualitativen Content!


  • Reply
    19. February 2016 at 16:31

    Liebe Valerie, ein toller Post mal wieder mit sehr guten Tipps. Die Apps kannte ich bisher noch nicht, ich benutze meistens vsco cam aber da ich damit manchmal nicht zufrieden bin, werde ich deine Apps mal testen :). Auch das mit den Hintergründen habe ich jetzt für mich entdeckt, es macht so vieles leichter wenn man zu Hause nicht einen schönen Tisch hat, der sich zum Fotografieren eignet! Danke dir, liebe Grüße, Verena


  • Reply
    19. February 2016 at 18:09

    Super tolle Tipps. Vielen lieben Dank. Ich finde deine Tipps immer sehr hilfreich.

    LG Caterina

  • Reply
    19. February 2016 at 20:31

    WELCOME TO THE SAMSUNG FAMILY!! Glaub mir, das Iphone fühlt sich an wie ein Spielzeughandy nachdem du erstmal mit dem SAMSUNG gearbeitet hast. 😉

    xx Tanja

  • Reply
    19. February 2016 at 21:20

    Danke für diesen Post! Das sind wirklich unglaublich gute Tipps, die ich versuchen werde demnächst umzusetzen!
    Deine Bilder sind richtig schön! Alles Liebe,

  • Reply
    20. February 2016 at 13:11

    SOOO ein guter Post. Danke für die tollen Tipps! Ich glaube es wird höchste Zeit dass auch ich auf das samsung Edge umsteige. 🙂

  • Reply
    21. February 2016 at 11:01

    super werbeposting… schade eigentlich. hättest du den post auch geschrieben, wenn es keine werbung gewesen wäre?
    finde es auch ziemlich schade, dass der hinweis, dass es werbung ist, ganz am ende steht. fühle mich als leserin verarscht…

    • Reply
      21. February 2016 at 11:21

      Liebe Nora, diesen Post hätte es auch ohne Unterstützung von Samsung gegeben. Ich verrate im Artikel 6 nützliche Tipps, die du auch ganz ohne Samsung Smartphone umsetzen kannst.

      Übrigens, hast du selbst schon mal einen solchen Artikel geschrieben? Ich habe mir sehr viel Zeit genommen, um diese Tipps für meine Leser aufzulisten. Wie du an den anderen Kommentaren siehst, sind die meisten Leser dankbar für die Tipps.

      Dass einige wenige meiner Posts durch Firmen unterstützt werden, ermöglicht es mir, auch weiterhin nützliche Tipps, Rezepte und generell Content für meine Leser zu produzieren. Von Luft und Liebe kann nämlich niemand leben, oder?

      Dass ich meine Leser “verarschen” würde, finde ich übrigens sehr anmaßend von dir, schließlich würde der Artikel auch ohne Unterstützung von Samsung Mehrwert bieten.
      Liebe Grüße,


      • Reply
        21. February 2016 at 16:42

        Dass die Leute das nicht verstehen… sehr schade. Das hier ist ein grandioser Artikel, der einfach total nützlich ist für alle Leute, die sich schon immer gefragt haben, wie man eigentlich diese tollen Instagram-Bilder hinbekommt. Und die Tipps sind für mich als iPhone User ganz genau so interessant, wie für Samsung- oder sonstwelche Smartphone-User.

        Die Leser bekommen all diesen spannenden, wunderschön aufbereiteten Content GESCHENKT und beschweren sich dann noch, dass wir ehrlicherweise drunter schreiben, welche Firma uns dabei eventuell finanziell unterstützt hat?!?! I seriously don’t get it…

        Wir könnten einfach auch ALLE ab HEUTE 5,50 Euro pro Post nehmen und alle Blogs schließen für die nicht zahlende Öffentlichkeit. Tja, dann würde einiges an toller Inspiration flöten gehen, aber wer das lieber möchte, schreie jetzt bitte laut HIER. Merci.

        Toller Artikel, Valerie. Ganz klasse!

        Ricarda von CATS & DOGS: http://www.wie-hund-und-katze.com

        • Reply
          21. February 2016 at 17:13

          Danke für deine Worte liebe Ricarda, ganz genauso sehe ich das auch! <3

  • Reply
    21. February 2016 at 14:56

    Ich bin ein ehrlicher Liebhaber meiner Smartphone Kamera 😀 Samsung hat da etwas ganz tolles entwickelt…haha. Trotzdem verzweifle ich manchmal und finde deine Tipps durchaus hilfreich.
    Einerseits bewundere ich diese schönen, cleanen Instagram Bilder, andererseits wird mir ein Account mit ausschließlich solchen Bildern oft schnell zu langweilig, ich variiere da lieber und halte es authentischer statt minimalistisch.
    Liebe Grüße,

  • Reply
    21. February 2016 at 18:01

    Super guter Beitrag !
    Die Qualität von deinem Samsung Handy is ja schon unfassbar gut ! aber den Tipps mit den Props fand ich wirklich spannend, an sowas habe ich noch gar nicht gedacht.. obwohl’s ja echt eine einfache Möglichkeit ist mal den Hintergrund bist aufzupeppen 🙂
    Danke dir dafür <3

    Liebe Grüße,
    Vivi <3

  • Reply
    22. February 2016 at 3:33

    Love these tips! Would love to read more flat lay tips, I find those so difficult! But I love that you bought yours as wallpaper. I bought some marble wallpaper from Amazon and it looks amazing in photos!



  • Reply
    Monday favourites CW 8 | JillePille
    22. February 2016 at 13:52

    […] zu genießen und besser zu machen. Besonders gut gefallen hat mir in der letzter Woche ihr Post mit einer geballten Ladung Tipps für bessere Instagram-Fotos. Sehr informativ und mein absoluter Lesetipp! // Some of you might already know that I’m a […]

  • Reply
    24. February 2016 at 15:44

    Ein super Beitrag! Richtig viele nützliche Tipps und besonders das mit den ausrollbaren Hintergründen finde ich toll! 🙂 Werde direkt mal das Internet nach Marmor, Holz und sonstigen Tapeten durchforsten 😀

    Liebe Grüße,
    Annika von TheJournalite.com

  • Reply
    24. February 2016 at 17:50

    Ich poste nichts bei Instagram, aber finde solche Tipps und Tricks trotzdem immer irgendwie spannend zu lesen 🙂 Besonders die Idee mit der Tapete finde ich super!

  • Reply
    24. February 2016 at 20:20

    Ein ganz wundervoller Artikel mit tollen Bildern und sympathisch-hilfreichen Tips. Es hat Freude gemacht, ihn zu lesen und es ist eine tolle, machbare und effziente Zusammenstellung!

  • Reply
    1. March 2016 at 18:13

    Ein toller Beitrag! Vor allem der Punkt mit den Tapeten 😀 ich wäre nie drauf gekommen, dass das kein Tisch ist. Und ich habe schon echt darüber nachgedacht, mir einen weißen Tisch zuzulegen. Vielen, vielen Dank für den Tipp! Da mache ich mich gleich auf Tapetensuche ^^.


    Sara von http://www.thecosmopolitas.com

    • Reply
      1. March 2016 at 19:52

      Haha, ja die Tapeten sind um einiges kleiner als ein ganzer Tisch 😀 Liebe Grüße <3

  • Reply
    Tipps Für Outfibilder #(schlechtes) Wetter | Clarabour.de
    5. March 2016 at 15:15

    […] Bilder. Marina von loveandfashion.net hat ihre liebsten Fotohintergründe aufgelistet und Valerie von valeriehusemann.de hat ebenfalls ein paar hilfreiche Tipps für schöne Instagrambilder. Diese Woche findet ihr […]

  • Reply
    11. January 2017 at 0:03

    Hi. Ich mag deinen blog sehr und stöber daher auch gerade durch alle älteren Post’s.
    Ich wollte mir gerade die Apps runterladen die du empfohlen hast. Allerdings kosten die:
    Alterlight 0.72
    FaceTune 3.99
    Würdest du sie mir trotzdem empfehlen oder gibt es inzwischen neue (vllt auch kostenlose) Empfehlungen von dir?
    Liebe Grüsse,

    • Reply
      11. January 2017 at 10:20

      Hi liebe Denise, Leider sind die Apps mittlerweile nicht mehr kostenlos bzw. es gibt keine Testversionen mehr. Wenn du alles kombiniert haben möchtest, empfehle ich dir VSCO runterzuladen. Das benutze ich momentan als einzige App für meine Bilder und bin total begeistert 🙂

  • Reply
    Juliane Böttcher
    26. April 2017 at 18:48

    Das ist ein wirklich cooler Beitrag. Vor allem an Punkt sieben habe ich noch nie gedacht 🙂